Viviendo en medio de dos culturas

Huyendo de Camboya

En 1982, una pareja de refugiados camboyanos y sus cuatro hijos pequeños que habían escapado de los jemeres rojos fueron reasentados en Olneyville, un vecindario de Providence, Rhode Island, después de vivir en campamentos en Tailandia y Filipinas. La vida era dura y difícil encontrar trabajo, pero finalmente la pareja encontró trabajo como amas de llaves en un hotel Marriott en las cercanías de Massachusetts. A menudo trabajaban en turnos nocturnos, con su hijo mayor cuidando de los demás.

Liz nació en 1983, apenas un año después de que sus padres llegaran a los Estados Unidos. Sus padres habían planeado darla en adopción porque no tenían idea de cómo alimentarían y cuidarían a un bebé; un sacerdote local había aceptado adoptar al bebé. Cuando nació Liz, su madre no pudo dejarla ir, se quedaría con la niña. El sacerdote comprensivo tenía una solicitud: que se llamara Isabel.

Creciendo rápido

La familia luchó para llegar a fin de mes. La vida en los Estados Unidos no fue fácil para la familia o la pequeña comunidad camboyana que los conectó con la cultura de su nacimiento. Tuvieron que aprender un nuevo idioma, una nueva cultura y una nueva forma de vida. Liz, la primera de su familia en nacer en los Estados Unidos, asumió mucha responsabilidad cuando era niña. Recuerda que cuando era niña tenía que traducir lo que su pediatra le decía a su madre. Liz comenzó a trabajar a los 13 durante los veranos en algunas de las fábricas de joyería locales que no pedían la edad ni el número de seguro social para ayudar a mantener a su familia. 

En 1998, Liz era tanto estadounidense como camboyana, sintiendo la constante atracción entre las dos culturas. Su hermana mayor se había casado y se había mudado a los 18 años. Liz, como cualquier otro adolescente, pasaba el rato con sus amigos y les ocultaba a sus padres lo que sabía que no aprobarían que ella hiciera. 

15 años y embarazada

A los 15 años, Liz quedó embarazada. Después del impacto inicial, su madre insistió en que Liz traería al bebé a este mundo. El apoyo familiar de Liz fue muy importante durante este tiempo, ya que ella se cuidaba a sí misma, a su familia y a su bebé. Hicieron lo mejor que pudieron sin conocer todos los riesgos del embarazo en la adolescencia.   

El 17 de diciembre de 1998 nació el hijo de Liz a término, pesando 5 libras 10 onzas. Hasta el día de hoy recuerda haber echado a todos de la sala de partos, a su madre, a su hermana, al marido de su hermana y al padre del bebé. Dijo que era un caos, diferentes médicos y enfermeras llegaban constantemente, se sentía como un proyecto de ciencia "la joven adolescente que tiene un bebé". 

Haciendo lo mejor por su hijo

Liz abandonó la escuela después del nacimiento de su hijo. Vivió en casa con su madre durante un año y luego se mudó por su cuenta. Comenzó a trabajar a tiempo parcial y asistió a la escuela Sawyer en Providence, obteniendo con éxito su GED a los 18 años. El hijo de Liz ahora está en la universidad estudiando ciencias de la computación.

A pesar del estrés de crecer en la pobreza, vivir en medio de dos culturas y quedar embarazada a los 15 años, sin mencionar todas las otras cargas que ha soportado en el camino, ha perseverado. Lo que tiene Liz es agencia personal, la creencia de que puede actuar, ser eficaz y asumir la responsabilidad de aquellas cosas importantes para ella. 

¿Y qué está haciendo Liz ahora? 

Afortunadamente para nosotros en BIF y el programa LunaYou, Liz ahora trabaja en Business Innovation Factory. Liz se desempeñará como Coordinadora del Programa LunaYou, liderando nuestros esfuerzos de reclutamiento mientras inscribimos mujeres en el programa, planificando nuestros eventos en persona y, en general, brindando apoyo, desde ayudar con la tecnología hasta administrar asignaciones complejas; ella lo hace todo. Lo que más admiro de Liz es que no juzga a los demás únicamente por sus acciones, sino que considera todo lo que hace única a una persona, encarna la compasión. Ningún juicio y mucha compasión están en perfecta alineación con LunaYou.  

¿Tiene su propia historia de nacimiento que quiera compartir? ¡Liz es una gran oyente! Puedes enviarle un correo electrónico a liz@bif.is Con frecuencia presentaremos las historias y diversas voces de mujeres durante los próximos 12 meses de LunaYou.

es_ESEspañol